Siin on neli kohta, kuhu NASA asteroidsond võiks maanduda - BGR

NASA kosmoselaev OSIRIS-REx on praegu Bennu-nimelise asteroidi ümber liikumas. Kuu aega on olnud fotosid tegemas ja asteroidi pinda pühkides, et saada paremini aimu ohtudest, mida sond võib kokku puutuda, kui see lõpuks maapinnale satub.

Nüüd, pärast selle tohutu kivimi iga ruut tollise skaneerimist, on NASA võimalikel maandumiskohtadel ahenenud ainult neljale kandidaadile . Kõik need neli kohta on suhteliselt atraktiivsed, vähe suurte prahtidega, kuid teaduse meeskonnal on veel enne tööd teha, kuni nad saavad viimase kõne teha.

Missiooni esmakordsel käivitamisel arvas NASA, et asjad lähevad hästi. et edeneda kiiremini kui nemad. Kui sond jõudis Bennu juurde, avastas ta, et asteroid oli tegelikult palju "räpane", kui oleks võinud aimata, praht oli kogu pinnale laiali. See on keerulisemaks otsinud sobiva kontaktisaidi.

Lõppeesmärk on alati olnud asteroidimaterjali proovide taastamine ja Maale saatmine. Kosmoseaparaadi proovide kogumissüsteemi nõuete tõttu on keeruline valida, kust seda proovi võtta. Materjal peab olema väiksem kui üks toll, vastasel juhul ei saa sond seda tabada, kuid neli potentsiaalset maandumiskohta pakuvad sobivat materjali.

"Me teadsime, et Bennu kavatseb meid üllatada, nii et oleme valmis kõigeks, mida leida võime," ütles OSIRIS-RExi juhtivteadur Dante Lauretta avalduses. "Nagu kõigi uurimismissioonide puhul, nõuab tundmatutega tegelemine paindlikkust, ressursse ja leidlikkust. OSIRIS-RExi meeskond näitas Bennuga kohtumisel neid olulisi omadusi ootamatustest ülesaamiseks. "

Sealt kitsendab meeskond valiku kaheks, seejärel lendab proovivõtukoha valimiseks üle sündmuskoha. . Seda manöövrit ei toimu enne järgmist aastat ja tagasisõit Maale võtab veel kolm aastat, nii et me ei saa Bennu asteroidi bitti enne kõige varem 2023 aasta lõppu.

See artikkel ilmus esmakordselt (inglise keeles) BGR